L’acide linoléique est un acide gras essentiel (à trouver dans l’alimentation), qui intervient dans la fabrication des membranes cellulaires. Chimiquement, il contient une double liaison au sixième carbone de sa chaîne, ce qui en fait un Oméga 6 et même LE précurseur de toute la famille du même nom. A partir de cet acide gras, l’organisme est capable de synthétiser de nombreux acides gras aux fonctions capitales comme, entre autres, l’acide arachidonique nécessaire lui pour naturellement produire de l’anandamide, l’espèce endocannabinoïde la plus connue, mais aussi des médiateurs chimiques impliqués dans l’immunité ou l’inflammation. L’acide linoléique contribue de manière significative à la régulation du sébum. Une carence poussée en acide linoléique amène à une sécheresse de la peau avec desquamation, associée à une défaillance de sa fonction barrière et la prédisposant même aux infections. Les huiles qui contiennent une forte teneur en acide linoléique, comme l’huile d’onagre et l’huile de carthame, conviennent aux peaux grasses et mixtes.